Žagar izvrsten tretji v Pragi

|

Po premierni zmagi v finskem Tampereju, se je Matej Žagar tudi na letošnji četrti dirki Speedway Grand Prix serije, ki je v Pragi na stadionu Marketa štela za VN Češke, uvrstil v veliki finale in tam zasedel izvrstno tretje mesto.

Zmago si je tako kot lani privozil branilec naslova svetovnega prvaka, Britanec Tai Woffinden, pred Žagarja pa se je vrinil še Američan Greg Hancock. Brez zmagovalnega šampanjca je ostal Danec Nicki Pedersen, ki je sicer sprva vozil pred našim šampionom, a 31 letni Črnovaščan si ni pustil vzeti pokala in po drzni vožnji je prehitel trikratnega svetovnega prvaka ter si tako ob tretjem mestu privozil še eno dodatno točko. Skupaj jih je za po dve zmagi in tri druga mesta v kvalifikacijskih vožnjah in še dodatno zmago v polfinalu, priboril skupno 16 točk, kar pomeni, da se je prav katapultiral tudi v skupnem seštevku svetovnega prvenstva. Po finski zmagi je zasedal deseto mesto, po končani tretjini prvenstva pa trenutno zaseda peto mesto in za Woffindnom ter Hancockom, ki skupaj zasedata prvo mesto, zaostaja za vsega tri točke.

Žagar je ob navijanju lepega števila slovenskih navijačev, ki so razprodan stadion dodobra okrasili s slovenskimi zastavami in transparenti v podporo našega prvaka, dirko začel z drugim mestom, ko je v uvodni vožnji bil od njega boljši le Hancock. Drugi nastop je dobil z velikim naskokom, v tretje pa moral priznati premoč zgolj Poljaku Krzysztofu Kasprzaku, zmagovalcu letošnje druge dirke v poljskem Bydgoszczu. Druga zmaga v tretjem nastopu je pomenila, da je že uvrščen v polfinalne vožnje, kar je nato le še potrdil z drugim mestom v njegovi zadnji kvalifikacijski vožnji. Pred njim je v cilj privozil zgolj Avstralec Darcy Ward, ki v tem delu dirke ni poznal poraza. Toliko več pomislekov je zato pomenil Matejev polfinalni nastop, kjer je moral voziti tudi proti Wardu. Po izvrstnem startu pa si je že v prvem zavoju nabral toliko hitrosti, pa tudi prednosti, da je dobil še svoj polfinale in se suvereno še drugič zapored v tej sezoni uvrstil v veliki finale. »Po izkušnji iz polfinala sem za veliki finale še drugič izbral pozicijo C, tretjo iz notranje strani, a očitno jo je en od voznikov vmes tako uničil, da ni bilo več pametnega startnega kanala,« je svoje misli ob prihodu na start finala komentiral Žagar ter dodal: »Iz starta tako ni šlo najbolje, kljub zadnjemu mestu na izhodu iz prvega zavoja pa se le nisem hotel predati, zato sem pritisnil na Pedersena in se prebil naprej, ostala dva tekmeca pa sta bila žal v tem času že preveč spredaj.«

Woffinden je tako postal četrti zmagovalec letošnje sezone, Žagar, ki je bil še drugič v finalu pa se ni obremenjeval s tem, da je ostal brez dvojne zmage: »Nisem slabe volje, nasprotno, prav vesel sem nad 16 točkami in seveda tudi stopničkami, a vem, da na koncu za velike nagrade in predvsem medalje, štejejo le točke. Tokrat sem bil tretji, a sem zaradi dobrih voženj dobil celo točko več, kot na Finskem. Seveda bi bilo izvrstno zmagati dvakrat zapored, a ne bodimo nečimrni, zdaj jemljem dirke eno za drugo in tako se bom s precej več izkušnjami, kot pred sedmimi leti, ko sem na Švedskem zadnjič vozil v SGP seriji, lahko sedaj soočil z novo letošnjo preizkušnjo, ki mi pa v zgodovini ni bila najbolj naklonjena, a tu smo, da spreminjamo zgodovino.«

Žagarja sedaj čaka izjemno natrpan teden s profesionalnimi ligaškimi nastopi na Poljskem in na Otoku, do sobote, ko bo kot glavni favorit nastopil na največji dirki letošnje sezone v Sloveniji. V Ljubljani nas namreč čaka kvalifikacijska dirka svetovnega prvenstva posameznikov, ki se bodo borili za preboj v SGP serijo leta 2015. Žagar po svojih uvrstitvah trenutno sicer ne sodi med tiste, ki bi se morali obremenjevati z vnovično kvalifikacijo, kljub temu pa ga bo lepo videti na domačih tleh in pred domačimi gledalci, kako se bo na ovalu kjer je začel svojo kariero, meril z ostalimi svetovnimi zvezdniki.

Naslednja, peta dirka letošnje SGP serije, bo čez štirinajst dni v švedski Mallili.

Rezultati:
1. Tai Woffinden (VB) 18 točk, 2. Greg Hancock (ZDA) 12, 3. Matej Žagar (Slo) 16, 4. Nicki Pedersen (Dan) 10, 5. Darcy Ward 16, 6. Niels Kristian Iversen (Dan) 13, 7. Chris Holder (Avs), 8. Fredrik Lindgren (Šve) oba 8, 9. Krzysztof Kasprzak (Pol), 10. Andreas Jonsson (Šve) oba 7,…

Točke v SP po 4., od 12. dirk:
1. Woffinden, 2. Hancock oba 46, 3. Ward 45, 4. Pedersen 44, 5. Žagar 43, 6. Kasprzak 42, 7. Holder 40, 8. Lindgren 38, 9. Smolinski 37, 10. Iversen 35, 11. Hampel 31, 12. Jonsson 31, …

Tekst: Borut Cvetko

Nazaj